La fábrica de cajas de camión de Wielton

Wielton es una empresa polaca dedicada a la fabricación de cajas de camión: trailers, semitrailers y carrocerías.  Fundada en 1996, comenzó a automatizar sus procesos en a finales de los noventas con equipos automáticos de corte por láser y soldadura de perfiles.

Automatización con robots

En 2005 instalaron su primer robot.  Según los datos de la empresa, un robot es capaz de sustituir a 3 operarios en operaciones monótonas, repetitivas y simples.  Actualmente Wielton cuenta con 45 robots instalados los cuales realizan diversas operaciones en soldadura, pintura y granallado.  En el caso de la soldadura, son 19 robots los dedicado a esta actividad y entre ellos se incluye uno de soldadura híbrida con láser.

Instalación para soldar cajas de camión con robot

En el video se pueden apreciar diferentes ejemplos de las celdas de soldadura con robot.  Estas instalaciones de soldadura robotizada fueron realizadas por la empresa holandesa Valk Welding.  En este caso se trata de robots de la marca Panasonic.  Éstos robots tienen la ventaja de ser concebidos de origen como robots para soldar y cuentan con una equipo de soldadura ya integrada dentro del sistema.

Sensor de uniones en tiempo real

Cuando se trabaja con piezas grandes, como las cajas de camión, las tolerancias en las piezas son grandes y es difícil garantizar que la unión se encontrará siempre en la misma posición para que el robot suelde ahí.  Es por esto que para este tipo de aplicaciones se requieren sistemas adicionales que garanticen que el robot llegue a la posición correcta de la unión a soldar.  En este caso, se utiliza un sensor llamado ARC EYE el cual va detectando la unión a soldar en tiempo real y con esta información se va modificando la trayectoria del robot.  De esta forma el robot soldará justo en la unión independiente de si la unión se encuentra un poco desplazada con respecto a la posición original.

Celda robotizada para certificar estudiantes

El tener tantos robots en la fábrica ha creado la necesidad aumentar la plantilla de personal cualificado.  Es por ello que Valk Welding instaló una celda robotizada en una escuela local con el fin de que los estudiantes realicen prácticas y se certifiquen como programadores de robot.

Otras ventajas de la automatización robotizada

Los robots han beneficiado enormemente a Wielton y es de esperarse que continúen añadiendo robots a sus procesos productivos.  Entre los beneficios que se mencionan:

  • Menor tiempo de producción
  • Mayores posibilidades de personalización del producto, gracias a la flexibilidad que ofrecen los robots
  • Mejores condiciones de trabajo para los empleados, ya que los trabajos con mayor riesgo y peores condiciones son realizados por robots, no por humanos
  • Mayor desarrollo del personal, ya que el personal debe capacitarse para operar los nuevos equipos e introducir mejoras.